La Salute dei reni - Going Beyond Undetectable

La Salute dei reni

Il ruolo dei reni

I reni sono organi situati nella parte sinistra e destra dell'addome. I reni hanno importanti funzioni, che comprendono:

Qual è il problema?

Indipendentemente dal virus dell'HIV, la maggior parte delle funzioni corporee si deteriora gradualmente nel corso della vita e i reni non fanno eccezione. Le malattie renali colpiscono fino al 16% della popolazione generale in tutto il mondo e sono spesso causate da patologie che mettono a dura prova i reni, come la pressione alta, il diabete o le malattie del sistema immunitario come il lupus, l'epatite e l'HIV. L'assunzione di droghe e l'esposizione a tossine può altresì ridurre la funzionalità renale.

In che modo l'HIV interessa i reni?

Le malattie renali a lungo termine colpiscono una persona  su tre fra coloro che sono  affetti da HIV. In parte, questo potrebbe essere dovuto al fatto che l'ipertensione e il diabete, due dei principali fattori di rischio per le malattie renali, sono comuni nei soggetti affetti da HIV. Altri fattori di rischio per le malattie renali nei soggetti affetti da HIV includono un’alta carica virale, bassi livelli di cellule CD4 e infezione da epatite C. Il rischio di malattie renali può anche aumentare a causa di alcuni farmaci utilizzati per il trattamento dell'HIV, ma non tutti.

Un HIV scarsamente controllato può diffondersi e moltiplicarsi nelle cellule renali, causando danni renali noti come nefropatia associata a HIV o HIVAN (nefropatia è un termine medico utilizzato per descrivere un danno ai reni). L'HIVAN è più comune tra i pazienti di origine, ma la malattia di solito migliora dopo l'inizio del trattamento antiretrovirale per l'HIV.

Come posso prendermi cura dei miei reni?

Seguire una dieta sana, fare esercizio fisico regolare e non fumare o assumere droghe sono scelte di vita che ti aiuteranno a mantenere una buona salute dei reni. È anche importante fare regolarmente i controlli delle urine, per escludere eventuali problemi renali, in quanto spesso non sono presenti segni evidenti e sintomi. I soggetti affetti da HIV con problemi ai reni potrebbero dover ridurre il dosaggio di alcuni farmaci.  Questo perché i danni generalmente riducono la capacità dei reni di rimuovere le sostanze di scarto dal corpo. Se ciò accade, nel corpo può rimanere in circolo una maggiore quantità di farmaco antiretrovirale e possono comparire nuovi effetti collaterali legati al trattamento.

Chiedi al tuo medico come fare a mantenere sani i reni durante il trattamento per l'HIV. Ti potrà indicare i segni di danni renali e gli eventuali sintomi che potresti presentare.

Lo sapevi?

Il 30% dei soggetti affetti da HIV mostra segni di malfunzionamento renale, con presenza di proteine nelle urine.

Che cosa fanno i reni?

I reni svolgono un ruolo importante nella salute e nel benessere generale attraverso importanti funzioni. Filtrano e rimuovono le sostanze di scarto e i liquidi in eccesso dal corpo, mantengono l'equilibrio dei sali e dei minerali nel sangue e contribuiscono a regolare la pressione sanguigna. Se i reni smettono di funzionare come dovrebbero, non svolgono queste funzioni in modo corretto, cosa che, nel tempo, può causare gravi problemi di salute.

Domande per il tuo medico

  • Devo fare l'analisi delle urine per monitorare la salute dei miei reni?
  • L'infezione da HIV o uno qualsiasi dei fattori del mio stile di vita possono aumentare il rischio di problemi ai reni?
  • Quali sono i segni/sintomi di danno renale ai quali dovrei stare attento/a?